Uso de metáforas en el aula

Foto: Vincepal(Licensed Under Creative Commons)

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Por Ricardo Ros

El pensamiento metafórico es la capacidad para establecer conexiones entre dos cosas diferentes, debido a que comparten un rasgo común o ejemplifican un principio compartido.  Una metáfora de las revoluciones sería, por ejemplo, hablar sobre la actividad de un volcán, en el que se van acumulando presionas, hasta que las cargas expansivas son mayores que las que conservativas, y se produce la explosión.  Se puede enseñar en el aula a través de metáforas igual que cada eslabón que forma una cadena mantiene a la cadena unida, pero no es la cadena. Las metáforas crean eslabones entre los atributos de algo y nuestra propia experiencia. Es la experiencia de los alumnos la que interviene en el proceso de aprendizaje y las conexiones entre la experiencia y un nuevo concepto permiten que el acto de aprender sea más fácil y más eficiente.

Los buenos profesores han ayudado desde siempre a sus alumnos a captar nuevas ideas exponiéndoselas en función de algo que los alumnos hubieran entendido previamente. Sin embargo, los buenos profesores no explican de forma explícita el significado de la metáfora con la finalidad de que sean los propios alumnos quienes puedan hacer de la metáfora una herramienta de su propio aprendizaje. Ofrecer a los alumnos una conexión es sólo el inicio para enseñar a través de la metáfora, ya que aporta un modelo de pensamiento basado en las metáforas, pero no enseña esas habilidades. Para aprender las habilidades del pensamiento metafórico hay que pedir a los alumnos que sean ellos mismos quienes generen pensamientos metafóricos. Esto es posible hacerlo preguntándoles qué conocen que se parezca a aquello que se está estudiando, o qué conocen que sea diferente.

La metáfora es una de las técnicas más poderosas del hemisferio derecho, ya que explicita el proceso mediante el que se produce el aprendizaje. Mientras en un aula tradicional se deja que los alumnos hagan sus propias conexiones metafóricas, con las consiguientes vacilaciones por parte de la mayoría, que desconocen las reglas del juego, en un aula con aprendizaje metafórico el profesor proporciona las bases por las que funciona el pensamiento metafórico, a través de la propia experiencia de los alumnos.

La mayor parte de los libros de texto son lineales, dividiendo los conocimientos en compartimentos estancos y proporcionando una enorme cantidad de información de forma aislada. En el aula tradicional el conocimiento es separado en categorías y cada tema se presenta de forma aislada y separada de los demás. La enseñanza metafórica, por su parte, da especial importancia a las conexiones, ya que se parte de algo previamente conocido. Se puede utilizar un filtro de café para asociarlo con las funciones de los riñones, por ejemplo. El filtro de café posiblemente es ya conocido por todos los alumnos, por lo que las funciones de los riñones serán mucho más fácilmente comprendidas.

En el aula metafórica se proporciona una enseñanza holística, dando especial énfasis a los procesos de reconocer y comprender pautas y principios generales que confieran un significado a hechos específicos. Cada una de las nuevas informaciones deja de estar aislada y entra a formar parte de una red de conocimientos, nuevas posibilidades y oportunidades de hacer asociaciones. Si se habla sólo de serpientes en la clase de ciencias naturales, la información será parcial y fácilmente olvidada. Si, por el contrario, los alumnos tiene la oportunidad de referirse a las serpientes en otras asignaturas, asociándolas a otros procesos o fenómenos, la asimilación de todos esos contenidos será global, reforzándose unos conocimientos con los otros. Con ello, además, pueden hablar de sus propias experiencias, con lo que su vida y el aula formarán parte de un mismo proceso de aprendizaje.

El uso de metáforas en el aula produce, además, otro efecto beneficioso: se fomenta la formulación de preguntas, tanto por parte del profesor como de los alumnos. Las metáforas sugieren preguntas del tipo “Si X hace tal cosa, ¿también la hace Y?” o “¿Es como X en ese aspecto?, ¿qué otros aspectos comparte con Y?”. Las preguntas hacen que el proceso de aprendizaje vaya mucho más lejos que las materias explicadas.

Una buena metáfora es extremadamente útil para presentar nuevas materias. Para elaborar una buena metáfora, hay que seguir estos tres pasos:

 

  • 1. Pregúntese qué quiere exactamente enseñar y cuál es el principio general implicado. ¿Qué deseo que sepan exactamente mis alumnos sobre X?
  • 2. Piense en varias posibilidades de metáforas y elija aquella que mejor se adapte al punto anterior. ¿En qué puedo pensar que cumpla los criterios señalados?
  • 3. Prepare un plan para hacer que sus alumnos generen nuevas metáforas. ¿Cómo voy a presentar todo esto?

 

Una metáfora nunca es igual a la cosa con la que se está comparando, siempre hay diferencias. El profesor debe buscar la analogía más parecida al tema tratado, la que más se ajuste o parezca.


Nuevos enfoques en educacion

Varios autores – Nuevos enfoques en educación

Podemos utilizar una analogía para explicar la forma en que podemos aumentar nuestros estilos de aprendizaje. Cuando vamos a pescar no se nos ocurre ir con un sólo anzuelo, seria absurdo algo así, porque si lo perdiéramos estaríamos desperdiciando todo el día. Igualmente, si fuéramos con un sólo anzuelo tampoco podríamos pescar diferentes tipos de peces, ya que hay distintos anzuelos apropiados para cada tipo de pescado. Tendremos más posibilidades de éxito cuantos más tipos de anzuelos llevemos en nuestra bolsa. Esto, que es algo evidente para ir a pescar, parece que no lo es tanto para bastantes estudiantes a la hora de ponerse a utilizar sus estilos de aprendizaje.
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