¿Te sumas a nuestra revolución?

Por Marcelo Santa María

Creo la sonrisa es un pasaporte universal. Extender los labios hacia los lados, dejando abrirse la boca mostrando los dientes, a la vez que se achican un poco los ojos y se suben los pómulos, invariablemente me ha abierto las puertas de la confianza en personas de culturas muy diferentes:

¿Te sumas a la Revolución?

Creo que la sonrisa es un pasaporte universal. Extender los labios hacia los lados, dejando abrirse la boca mostrando los dientes, a la vez que se achican un poco los ojos y se suben los pómulos, invariablemente me ha abierto las puertas de la confianza en personas de culturas muy diferentes: Un militar coimero en Togo, una campesina en Parakou, Benín, un agente de aduana alemán, una abuela de la raza garífuna en Belice, un chamán del Amazonas, un enfermero ruso en Boston, un monje trapense en Rancagua.

La sonrisa es un tema que me ha asombrado desde hace mucho. ¿Cómo el extender unos músculos y hacer una mueca posee un significado tan poderoso? ¿Está escrito en el ADN o es cultural? ¿Qué efectos fisiológicos tiene? … les comparto algunos hallazgos sueltos con que me he topado…

… inténtalo ahora, extiende los extremos de tu boca en dirección a la oreja correspondiente…

Aburrido, el domingo pasado vi “la cultura entretenida de TVN”. Mostraban un estudio de las expresiones faciales de diversos monos y mostraban como el abrir la boca mostrando los dientes como una sonrisa era en algunas especies, una manifestación de miedo que buscaba comunicarle al agresor “soy inofensivo”.Se sugería que este comportamiento sería el origen de la sonrisa.

Charles Darwin en “La expresión de las emociones en los animales y en el hombre” [1872] sostiene: “he pretendido demostrar, aportando considerables detalles, que todas las expresiones más importantes exhibidas por el hombre son iguales a lo largo de todo el mundo. El hecho es interesante, ya que proporciona un nuevo argumento a favor de que las distintas razas descienden de un mismo tronco paterno, que debe haber sido casi humano del todo en su estructura, y en gran medida en su mente, antes del período en el cual las razas divergieron entre sí.

Algunos estudiosos refutan esta idea, por ejemplo Ray Birdwhistell (1970) se propuso la “sonrisa humana” y concluyó que las expresiones emocionales dependían de la estructura particular de las sociedades, pues encontró sonrisas en contextos positivos y negativos. Paul Ekman, un capo del estudio de la no verbalidad, replicará: “el término sonrisa cubre desafortunadamente demasiadas expresiones faciales diferentes” y en sus estudios distingue hasta dieciocho tipos distintos de sonrisas (auténtica, de temor, triste, conquistadora, falsa, entre otras) que emplean diferentes conjuntos de músculos.

…si te aburre esto, piensa en un niño pequeño durmiendo, quizá tu hijo… ¿estás sonriendo un poco?

Entre el 2003 y el 2006 científicos portugueses desarrollaron el estudio “Expressão facial: o efeito do sorriso no tratamento da depressão”. Según esta investigación, la sonrisa amplia y superior ejerce un efecto terapéutico sobre las personas depresivas.

El doctor Charles Ströebel, investigador de los efectos del estrés en mamíferos, descubrió que ante una situación de tensión repentina, el organismo humano tarda 5 segundos en activar sus sistemas de alerta. Para revertir o prevenir -en 6 segundos- los efectos nocivos del estrés, diseñó: “Quieting response”, procedimiento que combina respiración, uso del diálogo interno y relajación de los músculos faciales… la base de la técnica es hacer una sutil sonrisa.

En la misma línea, se ha comprobado que reírse produce una liberación de neurotransmisores como la dopamina, serotonina o adrenalina, incrementando la actividad cerebral; igualmente el cortisol disminuye, una hormona causante del estrés. El mismo sistema inmune se activa en estas situaciones, aparte del ejercicio muscular que supone desde la simple sonrisa que mueve nuestras mejillas a la explosión de la carcajada… los niños ríen unas 300 veces por día, los adultos 100.

¿Sabías que vaca se escribe con V corta y también con B larga?… cuando lo caches ¿sonreirás?*

Desde otro encuadre, el del humor, de quien la risa y la sonrisa son evidencia, el psicoanalista junguiano William Miller, autor de “Make friends whith your shadow” (amígate con tu sombra) sostiene que “(otro) método para acceder a la sombra personal consiste en investigar nuestro sentido del humor y las respuestas que suscita en nosotros el humor. La mayoría de nosotros sabe que el sentido del humor suele evidenciar mucho más de lo que se ve a simple vista. De hecho quien habla en esas ocasiones suele ser la misma sombra”.

Quizá la Madre Teresa de Calcuta, monja albanesa en la India, nunca supo de la oposición genética/cultura, de los beneficios psicofisiológicos de sonreír…

Ella, simplemente decía: “La revolución del amor comienza con una sonrisa. Sonríe cinco veces al día a quien en realidad no quisieras sonreír. Debes hacerlo por la paz.”

¿Comencemos esa revolución, ahora?

* Si no entendiste el chiste, fíjate que también se escribe con B larga.

 

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