Los primeros años de la historia de la hipnosis

El Hospital de la Pitié-Salpêtrière, en Paris, donde trabajó Jean-Martin Charcot

Por Bernardo Sókner

Aunque existen muchas menciones de curación a través de la sugestión en civilaciones antiguas como la egipcia o la persa, o incluso en la antigua Grecia lo cierto es que la hipnosis moderna tiene su origen a finales del siglo XVIII y principios del XIX, en la obra del médico austríaco Franz Antón Mesmer. Mesmer creía que los planetas creaban una corriente magnética invisible que influía decisivamente en las personas. La enfermedad aparecía cuando esta corriente no era la adecuada.

Para restablecer ese flujo de manera apropiada Mesmer comenzó a frotar el cuerpo de sus pacientes con imanes y de esa manera se volvían a redistribuir esos fluidos y el paciente recuperaba la salud.

Más tarde descubrió que podía sustituir esos imanes por sus propias manos y que a través de esa “imposición de manos” podía facilitar que esos mismos fluídos corporales volvieran a restablecerse adecuadamente.

Mesmer denominó a este fenómeno “magnetismo animal”.

Ante el enorme éxito de su descubrimiento y a su evidente eficacia en la curación de enfermos desahuciados por el resto de la medicina tradicional, la popularidad de Mesmer fue alcanzando tales cotas que pronto le fue imposible atender individualmente la gran cantidad de pacientes que acudían a su consulta.

Para poder hacerlo, Mesmer hizo construir unos enormes recipientes, denominados “baquets”, que rellenaba de agua y limaduras de hierro. Cada paciente agarraba entonces una de las varillas metálicas que salían de dicho reciente para recibir a través de ellas el “flujo magnético”.

La teatralidad del invento suscitó una enorme polémica, hasta el punto que el rey de Francia, a donde se había trasladado años antes, hizo nombrar una comisión investigadora sobre el fenómeno.

Dicha comisión dictaminó que las curaciones, fácilmente comprobables, no se debían sino a la imaginación y fe de los pacientes.

Así pues, lo que quedó al descubierto era que la mente tenía el poder de curar las enfermedades físicas.

Los pacientes entraban, sin saberlo, en un estado hipnótico durante el tratamiento, debido a la teatralidad de los métodos de Mesmer y al clima de sugestión que se generaba en estas “funciones”.

El mesmerismo fue retomado más tarde por el que es considerado actualmente padre de la hipnosis moderna, James Braid, que es además quien rebautizo el método como hipnosis.

Braid fue el primero en exponer que este estado podía alcanzarse sin utilizar fluidos magnéticos, sin imposiciones de manos y sin bañera. Era a través de la sugestión como el hipnotizador conseguía sumir al paciente en el estado hipnótico, haciendo que éste fijara su atención en un punto fijo.

A partir de Braid, durante la segunda mitad del siglo XIX, el hipnotismo se extendió de manera generalizada.

Discípulo de Charcot y de Bernheim, Sigmund Freud desarrolló un método que combinaba la hipnosis, la interpretación de los sueños y la libre asociación de ideas que denominó psicoanálisis.

Por fin en 1891, la Asociación Médica Británica elaboró un informe en el que se aceptaba la hipnosis como un método válido para el proceso terapéutico, valorando su contribución a la medicina y desaconsejando su utilización como una mera diversión.

Este fue el espaldarazo definitivo para la hipnosis que pasó a ser considerada como una técnica válida y científica para el tratamiento de enfermedades.

A pesar de sus altibajos a lo largo de su corta historia, la hipnosis siempre se ha mantenido como un método a veces alternativo y a veces complementario para el tratamiento de sujetos enfermos.

Bernardo Sokner – Como hipnotizar

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2 Comentarios

  • Muchas gracias por el artículo. Realmente clarificador e interesante conocer la forma en la que nació la hipnosis moderna, no tenía idea alguna de su origen ni de su evolución, pasando por los años hasta la sofrología.

  • No deja de sorprenderme esta web con la publicación de sus artículos. Mi más cordial enhorabuena, muy interesante.

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