Generalizaciones del lenguaje

Por Jorge Marcos

La información que nos llega de las cosas es siempre, obviamente, incompleta. Somos humanos y como tales somos limitados. También lo somos a la hora de conocer. Nuestra capacidad para aprehender información y analizarla también es limitada. Nuestros sentidos son limitados y no pueden captarlo todo. Nuestro cerebro también es limitado y tampoco puede procesarlo todo correctamente.

No obstante, reconocer estas limitaciones es ya un primer paso para intentar comprender mejor la realidad de las cosas.

Para el lingüista Alfred Korzybski, el lenguaje se aparta de los hechos mediante tres procesos distintos: la generalización, la omisión y la distorsión.

Sabemos por propia experiencia que no hay nada tan peligroso como generalizar. Detrás de las generalizaciones se encuentran muchas veces actitudes intransigentes, intolerantes e injustas con los demás.

Los regímenes autoritarios se han basado a lo largo de la Historia en generalizaciones. La justificación de la preponderancia y la exaltación de la grandeza de unos pueblos sobre otros está basada en estas generalizaciones.

No obstante, la generalización es un mecanismo de análisis de la información muy útil ya que nos permite el agrupamiento de experiencias en una categoría general y nos permite, basándonos en experiencias anteriores, anticipar unos resultados.

A pesar de sus evidentes ventajas, ya que nos permite simplificar en gran medida nuestros procesos mentales, no conviene dejarnos llevar por los tópicos. Conozco varios suecos muy altos, pero esto no significa que un sueco de 1,50 metros no sea tan sueco como los otros.

No todos los españoles son toreros, ni a todos los irlandeses les gusta la gaita. No todos los rusos beben vodka, ni todos los norteamericanos adoran las hamburguesas.

Quizás estas imprecisiones basadas en la generalización pudieran evitarse si nos molestáramos un poco en conocer la verdadera realidad de los demás. Aunque, por otra parte, tampoco podemos dedicar nuestro tiempo a conocer a todos y cada uno de los habitantes de una ciudad, una región o un país para poder hablar sobre sus gentes y sus costumbres.

La generalización tiene su vertiente humorística y divertida, como lo es la imagen del mexicano durmiendo la siesta en la sombra bajo su enorme sombrero, o la de la rolliza holandesa calzada con unos enormes zuecos y su queso de bola bajo el brazo.

A veces las propias naciones fomentan esas generalizaciones como forma de diferenciarse de las otras y las exportan como reclamo turístico. Argentina exporta al gaucho con sus boleadoras e Italia al gondolero cantando “O sole mio!”.

Así pues, la generalización en el lenguaje, además de algo totalmente inevitable, puede ser en ocasiones algo simpático pero también algo terriblemente peligroso.

 

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