Diferencias entre el Coaching y la Psicoterapia

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Por Eduardo Díez y Pilar Morales Ibáñez

A menudo, en la práctica profesional del coaching personal  y en las conferencias divulgativas sobre el coaching, nos encontramos con personas que no distinguen claramente la línea divisoria que existe entre el coaching y la psicoterapia.

Por eso, con este artículo, queremos contribuir a esclarecer las diferencias más destacadas que existen, desde nuestro punto de vista, entre ambas disciplinas.

Para ello, recurriremos a la metáfora del entrenador en el ámbito deportivo. Podemos pensar por ejemplo en Toni Nadal, tío y entrenador del tenista Rafa Nadal. Pues bien, podríamos decir que, en el ámbito del coaching personal, el coach es como un entrenador de vida, y en el ámbito del coaching ejecutivo y empresarial, el coach es como un entrenador para el desarrollo de las capacidades y habilidades individuales y grupales de los ejecutivos empresariales y de los equipos de trabajo.

Como todos sabemos, en el ámbito deportivo, el entrenador ayuda al atleta a conseguir su mejor marca, pero el atleta ya posee los recursos físicos y psicológicos que necesita para alcanzarla. El entrenador le ayuda a mantenerse enfocado en su objetivo, le acompaña, le apoya, le exige; pone a su disposición sus conocimientos y su experiencia como entrenador, incluso a veces, aunque no necesariamente, su experiencia como ex-jugador, conectándole en todo momento con su potencial, y ayudándole a desarrollar estrategias de pensamiento y de acción, que le ayuden a conseguir la marca que se haya propuesto.

Sin embargo, si el atleta se lesiona, el entrenador no es el profesional adecuado ni para diagnosticar, ni para curar la lesión. Ese profesional será el médico. Pues bien, salvando las distancias metafóricas, algo parecido ocurre con el coach y el psicoterapeuta, con el coaching y la psicoterapia.

En el ámbito del coaching, trabajamos con personas en situación de normalidad psicológica (ver “Nota” al final de este artículo), con personas que tienen los recursos que necesitan para alcanzar aquello que desean, aunque puede ocurrir que no sean conscientes de ello, y en ese caso, el proceso de coaching les ayudará a descubrirlo. Por eso podemos decir, que el coaching no se inscribe dentro del ámbito de la salud mental, ya que trabaja con personas mentalmente sanas.

En cambio, al igual que ocurre cuando un atleta se lesiona, si una persona no está en condiciones de normalidad psicológica, el coach deja de ser el profesional adecuado para diagnosticar y ayudar a sanar a su cliente. Quien debe realizar esa tarea es el psicoterapeuta, psicólogo o psiquiatra. A no ser, claro está, que el coach, posea además de su formación en coaching, alguna de las titulaciones mencionadas: psicólogo, psiquiatra o psicoterapeuta.

En coaching trabajamos siempre centrados en objetivos, trabajamos el cambio a través de la acción, invitando a las personas a empezar a actuar de forma diferente, para conseguir resultados mejores que los que han obtenido hasta  el momento. A bastantes de nosotros, nos resulta a veces dificultoso, empezar a hacer algo diferente y por tanto desconocido y arriesgado, en soledad. Por eso la función del coach, consiste en acompañar a las personas en ese proceso de cambio a través de la acción, ayudándolas a conectar con sus recursos y sus capacidades, orientándolas hacia las soluciones, y descentrando su atención del ámbito del problema, cuando el hecho de concentrarnos más y más en él no nos ayude a resolverlo.

Pero todo ello sin muletas, porque un deportista sano no necesita muletas, todo ello sin que el entrenador empuñe junto con el tenista su raqueta, porque éste no lo necesita. El deportista sano puede y debe responsabilizarse de sus propias acciones, y de las consecuencias de las mismas, para aprender de ellas y orientarse hacia la excelencia.

Por otra parte, existen algunas situaciones, en las que sería posible afrontar una situación de cambio desde ambos enfoques, el de coaching y el terapéutico, por ejemplo, aquellas situaciones para las que sean adecuadas orientaciones psicoterapéuticas tales como la psicología positiva, la logoterapia (terapia del sentido de la vida), o la psicología transpersonal. Pero no vamos a comentar aquí estos casos, porque en este artículo pretendemos únicamente, contribuir a clarificar las diferencias entre el coaching y la psicoterapia, y no centrarnos en los puntos de encuentro que puedan compartir.

Así pues, apoyándonos en lo comentado hasta aquí, presentamos a continuación un cuadro comparativo, en el que figuran las definiciones del coaching y de la psicoterapia, de forma que se puedan apreciar las diferencias más significativas existentes a nuestro juicio entre ambas disciplinas, con la esperanza y el deseo, de que puedan ser de utilida

Diferencias entre el COACHING y la PSICOTERAPIA (PSICOLOGÍA y PSIQUIATRÍA)

Definiciones comparativas del coaching y de la psicoterapia

COACHING PSICOTERAPIA
El coaching es un proceso de desarrollo personal y empresarial centrado en las soluciones La psicoterapia esun proceso, dentro de los ámbitos de la salud mental y del desarrollo personal, centrado predominantemente en los problemas, aunque no siempre (psicología positiva…)
de duración inferior a un año de duración variable, desde menos de un año a varios años
que efectúan un coach y un cliente que efectúan un terapeuta (psicólogo o psiquiatra) y un paciente
que se reúnen en el despacho del coach, o en un lugar neutral del centro de trabajo del cliente, o telemáticamente (teléfono, mail, chat, skype) que se reúnen en la consulta del psicólogo o psiquiatra
con una frecuencia moderada, generalmente cada quince días con frecuencia variable, desde quincenalmente, hasta varias veces por semana
proceso que se orienta predominantemente (aunque no exclusivamente)  hacia la acción, y hacia el logro de metas y resultados futuros en el mundo externo, y que también acostumbra a tener repercusión en el mundo interno (cambios emocionales y cambios en las estrategias de pensamiento) proceso que se orienta predominantemente (aunque no siempre: conductismo…) hacia el mundo interno de pensamientos, sentimientos y problemas del pasado del paciente
proceso que se efectúa a solicitud del cliente proceso que se efectúa a solicitud o no del paciente
cliente que funciona normalmente en la vida paciente que sufre psíquicamente por motivos evolutivos, o traumáticos, o de personalidad, o de enfermedad mental
cliente que desea que el coach le ayude a conseguir lo que le falta para alcanzar la excelencia paciente que necesita que el terapeuta le ayude a curarse, arreglando lo que no funciona bien
excelencia que consiste en que el cliente logre sus metas más altas, dando lo mejor de sí mismo, y desarrollando al máximo su potencial. cura que consiste en que el paciente deje de sufrir y consiga un funcionamiento normal en la vida.

Diferencias entre el COACHING y la PSICOTERAPIA (PSICOLOGÍA y PSIQUIATRÍA)

Definiciones comparativas del coaching y de la psicoterapia (continuación)

COACHING PSICOTERAPIA
Y para lograr la excelencia, coach y cliente desarrollarán una alianza relacional entre iguales Y para alcanzar la cura, terapeuta y cliente desarrollarán una alianza relacional entre diferentes (experto y paciente)
sobre la que se fundamentará el proceso de coaching, en el que el coach escuchará, hará preguntas y comentarios, y propondrá retos y experiencias al cliente sobre la que se que fundamentará el proceso de psicoterapia, en el que el terapeuta escuchará, hará preguntas y comentarios al paciente
con un estilo flexible que suele ser directo y desafiantey con eventuales autorrevelaciones del coach con un estilo indirecto y compasivoy sin autorrevelaciones del terapeuta
para generar en el cliente reflexiones, cambios de creencias y acciones para generar en el paciente cambios en su manera de pensar, sentir y actuar
que conduzcan al cliente a alcanzar sus metas orientados a normalizar el funcionamiento del paciente
de la manera más rápida, eficaz, y rentable posible atendiendo sobre todo al ritmo, a las posibilidades y a las limitaciones del paciente
para el bien del cliente, y también de la empresa cuando sea ésta la que eventualmente ha contratado los servicios de coaching. para el bien del paciente.
Las responsabilidades del cliente en el proceso de coaching son las siguientes: Las responsabilidades del paciente en el proceso de psicoterapia son las siguientes:
asistir a las sesiones de coaching altamente motivado y comprometido con sus metas asistir a las sesiones de psicoterapia tanto si está motivado como si no lo está
con una actitud proactiva, responsabilizándose de las acciones y de los resultados del proceso para lograr sus metas (motivación por acercamiento hacia lo positivo: hacia la excelencia) deseando normalizar su funcionamiento, deseando dejar de sufrir (motivación por alejamiento de lo negativo: dejar de sufrir)
y responsabilizándose de determinar las metas, de determinar el plan de acción, así como de llevar a cabo en su vida cotidiana las acciones necesarias para alcanzar las metas. y responsabilizándose, dentro de sus posibilidades, de cumplir el tratamiento que le indica el terapeuta, que en ocasiones puede incluir ejercicios y/o tareas para la vida cotidiana.

Nota. En este sentido queremos señalar, que la línea que separa la normalidad de la anormalidad psicológica, no es una línea definida sino difusa: todos tenemos áreas de nuestra personalidad “tocadas”, o como denomina la psicología “neuróticas”. Sin embargo no todos estamos “enfermos” psicológicamente. Como pasa en tantas áreas de la vida, la normalidad psicológica no es tanto una cuestión cualitativa como un asunto de grado, no es tanto una cuestión de blanco/negro como de diferentes tonos de grises, aunque es bien cierto que algunos grises son muy oscuros (psicosis maníaco depresivas) y otros grises lo son tirando al blanco (neurosis moderadas y leves).

Pilar Morales Ibáñez. Coach certificada y Didacta de la Asociación Española de PNL. Directora de Adaptic®. Responsable técnico de las certificaciones internacionales en Coaching con PNL impartidas por John Grinder (Co-creador de la PNL) en España y docente de refuerzo en dichas certificaciones. Responsable del área de coaching de Pronokal®. Advanced Coach Certificada por Asociación Internacional de Coaching con PNL. Licenciada en Historia.

 

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13 Comentarios

  • Acabo de encontrar este artículo y me ha gustado mucho. Me ha ayudado a dejar claro los conceptos de coaching y psicoterapia. Gracias!

  • La mente humana todavia en nuestros dias es un enigma por descubrir, es un mundo apasionante que nos sorprende cada dia con nuevos descubrimientos, nos dicen que somos lo que pensamos y dependiendo de las ordenes que reciba nuestro cerebro nos puede afectar tanto fisica como mentalmente,el probrema es que no sabemos como puede afectarnos y como controlar o canalizar estos pensamientos y emociones.

  • Es una verguenza que el titular del artículo se autodenomine Psicólogo con 15 años de profesión. Todavía no ha entendido que es la psicología, para desgracia de sus pacientes y del resto de profesionales. Pero claro apuntarse a la moda le resultará más lucrativo. Cuanto daño hacen estas opiniones. Me pregunto por qué se dedica a esta profesión. Yo me he formado como coach…y puedo asegurar que es una verguenza lo que está ocurriendo en este país con el consentimiento de los colegios oficiale. Muchas gracias.

  • La explicación de Jose Araya me ha parecido magnífica. Entiendo que Eduardo y Pilar han querido simplificar y utilizar un lenguaje fácil y sencillo para llegar a más personas pero, hay cosas que no se pueden ni se debe caer en lo fácil, más que nada por respeto al tiempo y esfuerzo que ha costado cambiar ese criterio y, si volvemos a utilizar la palabra “enfermo” para catalogar a las personas que acuden a terapia………mal vamos.
    Psicóloga.
    Saludos

  • Gracias José por tus comentarios críticos, que esperamos poder responder con calma dentro de unos días. Cordialmente, Eduardo Díez (Psicólogo y Coach) y Pilar Morales (Coach).

  • Gracias Mercedes por tus comentarios críticos, que esperamos (Eduardo y Pilar) poder comentar con calma dentro de unos días. De momento quiero dejar claro que comparto buena parte de tu filosofía profesional (Eduardo) y que nuestra intención no ha sido confundir a nadie sino expresar nuestra opinión libremente para que cada lector haga con nuestro artículo lo que le parezca más conveniente: considerar lo que decimos, o tirarlo a la papelera. Cordialmente, Eduardo Díez (Psicólogo y Coach) y Pilar Morales (Coach).

  • Comparto la defensa que hace Mercedes. Toda comparación para establecer
    diferencias, significa tomar una posición a partir de la razón y para
    ser neutral además de conocer bien ambas posiciones, no debemos
    manifestar simpatía. Aunque en la nota final se hace una aclaración
    respecto a la normalidad y anormalidad.
    El coaching es una disciplina que corresponde a la Programación Neuro
    Linguística, es decir, es una actitud mental que se asume para alcanzar
    una meta cuyos resultados se conocen y que a través de ejercicios
    programados, se pueden modelar; en cambio en psicoterapia para aquellos
    que tenemos una concepción de vida más liberal, los sentimientos son muy respetables y la persona que sufre busca en el terapeuta alguien en quien confiar, que no sólo lo escuche, sino que lo comprenda y que lo ayude a vaciar la carga de sentimientos no expresados. Esa acumulación de represiones contenidas, causas de su malestar.
    Ambos procesos son muy diferentes: En el coaching prevalece la razón y se conduce a una persona sana que quiere ser mejor; mientras que en la psicoterapia se trabaja con una persona que está confundida, por tanto, necesita a alguien que a partir del relato de sus propias experiencias, le aclare su mente, despertar su conciencia, que le permita darse cuenta, que las reacciones que ha tenido no han sido las mejores, pero que puede producir el cambio para recuperar su equilibrio y armonía.
    En un mundo cambiante nos vemos constantemente enfrentados a situaciones, a veces estresantes, por tanto es comprensible que vivamos con un cierto grado de ansiedad, porque la vida misma así lo exige.
    Saludos.

  • Mercedes y Gerardo: Chapeau”!!!!! Ciertamente que comentarios más obseletos del trabajo que ejercemos los y las psicólog@ en consulta. Practico la psicología clínica y les puedo asegurar que además de partir desde donde el o la paciente desea o necesita, aplico en todo momento un proceso centrado en soluciones ( que es para lo que vienen). Me parece que estamos mareando la perdiz, y para poder hacer esta afirmación he hecho dos curso de coaching: life coaching y experto en coaching y sé de lo que estoy hablando.Trabajar el mundo interno de la persona y no pasar a la acción , sería como contemplar nuestro trabajo a la mitad… en fin habría mucho de que hablar.
    saludos!!!!!!

  • Estoy de acuerdo Mercedes Cobo. No necesariamente tratamos con personas enfermas. La psicología actual, por la misma necesidad que genera la sociedad, se centra en el presente para desarrollar mejores pautas conductuales, que les refieran una mejor comunicación e interacción con las personas de su entorno a nuestros clientes.
    Creo que hay que estar atentos a este tipo de ideas que hacen ver a la Psicología como un espacio a donde acuden enfermos mentales y al Coaching, como una alternativa para aquellos que están sanos y solamente buscan modificar algo en sus vidas.Afortunadamente los psicológos podemos hacer Coaching y más, logrando con esto tener una carrera profesional bastante diversa y creativa, sin menospreciar a ninguna de las alternativas que actualmente existen en nuestra sociedad.
    Saludos Mercedes

  • Muchas gracias por el articulo que encuentro muy interesante y clarificador de los dos conceptos. Me gustaría poderlo publicar en un blog de estudiantes de psicología de la universidad en la que estoy estudiando con su permiso y citando a los autores y el enlace en donde pueden ver el original.

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